Однорукий проводник

покрытые снегом сосны

Поздним зимним вечером я сидел в горячей ванной и растирал уши. Несмотря на мороз, не удержался от прогулки. Что ещё отвлекает так хорошо во время падений? Может, выпивка, но я зарёкся пить с горя. Из принципа. Просто убеждение, что это прямой путь к алкоголизму. И поскольку напиться сегодня не судьба, я занимался тем, что пытался рассмотреть сложившуюся ситуацию в поисках плюсов.



Приподнявшись, полез за шампунем с верхней полки, не достаю. Ещё немного, strashno.com привстану на одну ногу. Какой аромат выбрать? Тут показалась банка с нарисованной малиной. Хм, возможно, Мэйера купила накануне. И со сметающей тюбики и банки цунами я прокатился на хребте вдоль ванной. Сквозь внезапный смех, фыркая мыльной водой, я вдруг подумал, как же хорошо, что она не видит меня сейчас. Посчитала бы законченным циником. По её мнению, я должен в полупьяном состоянии изливать душу о нашем расставании. Веселясь этой мыслью, я вытерся и пошёл разогревать себе ужин из уличной еды, которую купил на прогулке.

По пути заметил непрочитанное сообщение на автоответчике. Я поставил на воспроизведение и налил себе чая из термоса.

— Привет, это Майк. Слушай, нужна твоя помощь, мне за снаряжением завтра ехать, а машина решила в такой мороз остаться в гараже. Может, на твоей? С меня бензин и кофе! Перезвони strashno.com завтра утром.

Майки, Майки, куда ты снова намерен рвануть? Что за снаряжение? Ну что ж, брату я не откажу, да что дома сидеть, только накручивать буду себя. С этой мыслью я поел и отключился в одинокой спальне.

***

— Грег, вставай! Грег!

— Да, минуту, подожди на кухне, — что-то холодное и мокрое проехалось по моему лицу. — Луис, фу! Ты и его прихватил, ну конечно! Как вы вообще запёрлись? Неужели я забыл запереть дверь?

— Нет, дверь ты запер, такое дело, братишка. Мэй вчера заходила и оставила свои ключи. Даже вспомнить неприятно, спокойная, как будто мимо проходила, — я пошёл на кухню вслед за Луи, кинул ему остатки ужина и включил кофеварку.

— Хреново дело, приятель, вот когда женщина так себя ведёт. Лучше бы скандал, как по мне. Что случилось?

Я strashno.com поднял руку и махнул кистью под покачивание головы:

— Сахар?

— Ну как знаешь. Мне две ложки!

— Расскажи, куда ты едешь. Зачем тебе снаряжение?

Майк отпил кофейную пену.

– В Сивиллу. Издательство оплачивает командировку. Им нужен фоторепортаж. Снаряжение для перехода через ущелья.

Я поперхнулся:

— Через ущелья? Что там интересного? Леса и горы? Стоит ли снаряжать экспедицию?

— В горах Сивиллы есть область под названием Ори. Там до сих пор обитает коренное население. Практически в изоляции. Представляешь, пожить несколько дней среди них? Получится необычный этнос-репортаж. Шеф уже давно заглядывается, издательство нашло деньги, и мы собираемся в путь. Да и какая экспедиция? Я и фотограф. Мы справимся.

— Вдвоём? Я бы на вашем месте хорошо подумал. Дело ведь непростое, а если что-нибудь случится с вами? Нужен хотя бы медик.

— Всё ясно! strashno.com – Майк расхохотался, схватил собаку и уложил на лопатки, та не сопротивлялась, а включившись в игру, хватала его за руки. — Вот где соль! Ты хочешь с нами! Да-да-да, мы с братом и аборигенами проведём незабываемый отпуск в горах! Луис, не смотри так, ах ты, хитрец! Нет, ты остаёшься дома!

— Стой-стой-стой! Я не доктор!

— Не имеет значения. Я состряпаю место для тебя, будто ты профессор экстремальной медицины. Хотя, — Майк оставил в покое пса и пристально взглянул на меня. — А с работы отпустят?

— Уволили, — хмыкнул я.

Брат не мешкал ни секунды.

— Всё! Решено, поехали за тросами и горелками, всё остальное расскажу по дороге.

***

Снаряжение — это сказано громко. Не считая такой мелочи, как карабины и сухпайки, Майки выбрал плотную палатку, метров пятьдесят альпинистского троса со strashno.com страховочными системами, и какую-то новомодную газовую горелку, стоящую просто баснословные деньги.

— Дорогое издательство, — улыбался он, — и напрокат к тому же.

В принципе остальное походное барахло у нас было, и был ещё третий член группы, который должен был позаботиться о чём-то, кроме фотоаппарата и плёнки. Так говорил Майки.

— А? Аптечка? Теранс возьмёт. Карты? Ну, Теранс же фотограф, это почти то же самое, что и картограф, верно? Значит, карты за ним. Алло, Теранс, ты достал карты? Нет, это ты должен, мы договаривались, как это нет? О, не начинай снова! Теранс, у Грегора нет подходящих ботинок, алло, алло!

В общем, два дня пролетели незаметно, как всегда бывает, за хлопотами. Приятными, надо сказать, почти торжественными для меня. Я почти не вспоминал о том, что безработный уже как месяц и несколько дней как strashno.com холостяк. Накатило, конечно, когда мы выходили от Майка, и он прощался со своей женой. А про работу я и забыл. Впереди было небольшое, но приключение. Приключение, приключение-переключение. Интересно, у кого получается отвлечься, зарядиться новыми силами или чем там ещё, зачем люди рвутся сменить обстановку? Точно не у меня. Это я заметил давно. Вроде и отвлёкся, и плевать хотел на всё, а возвращаешься к проблеме.

Посмотришь на неё с высоты шезлонга, с горы, наверху лыжной трассы, сквозь потное стекло ныряльной маски, так видно её, какая она есть. Маленький ребёнок, капризничает, хватает за руки, верещит. А я ноль внимания! Улыбаюсь, киваю, весело мне! Ну что ты кричишь, скажи по-человечески.

— Что, что! Да не заработаешь ты токарем ни на машину нормальную, ни на путешествие, какое там хотел, да и долгов постоянно будет выше крыши! strashno.com Так что расслабься, паря, живи пока как есть, но без меня!

***

Мы выехали после обеда на такси. Было холодно и мрачно. Срывался мелкий снег. Но даже он, видимо, был не в восторге от унылой городской атмосферы и сразу прекращался. По дороге на вокзал я разглядывал прохожих и пытался угадать в них себя трёхдневной давности.

Теранс уже ждал нас в вестибюле. Большого роста, плотного телосложения, кажущегося ещё больше из-за туристического рюкзака, он стоял в очереди в буфет. Брат окликнул его, и на меня уставилась лохматая рыжая борода с весёлыми, живыми глазами.

— Привет! Будете брать что-то? Дорога длинная, а у меня тут очередь, — сказал он.

Мы укомплектовались закусками и сели в поезд. Путь и правда был неблизкий, но львиная его доля попадала на ночь, да ещё и Майки прихватил флягу с strashno.com джином.

— Грег, за что тебя выперли с работы? – Майк подмигнул Терансу.

— Рабочему отрезало руку, — ответил я.

Повисла тишина, и я наблюдал, как сквозь полуоткрытый проход в купе просачивается угрюмый мужик в форме инспектора. Точь-в-точь как тот с завода, во время следствия.

— Грегори Блэквуд, что вы можете сказать о произошедшем? Как вы допустили, что молодой парень остался инвалидом? А? Грегори? Грегори!

— Чего он уставился? – Теранс выглянул в коридор. — Нет никого, — он захлопнул дверь.

— Грег! Всё в порядке? – Спросил Майк.

Повисло напряжение. Я смотрел на друзей.

— Брат, всё хорошо! Ты слышишь? Ты ничего не мог сделать, вот и всё.

— Как это ничего не смог сделать? У меня, между прочим, разряд! Выточил ему крюк, заодно и костыль, давай, говорю ногу сюда, будешь strashno.com как пират, да и страховка гораздо больше! Ромом от тебя и так несёт.

Майк не выдержал и зафыркал от смеха. Фотограф понял, что напряжение спало, и тоже заулыбался. Мы выпили и продолжили разговор. А железная гусеница ползла на юг, унося бабочек в своём чреве. Они окуклятся на ночь, а уже утром расправят рюкзаки, сумки и мысли.

— Расскажи о племени, ну, куда мы едем, — попросил я.

— Хм, братишка, рассказ мой будет недолгим. И племенем их тоже не назовёшь. Тимолеки — это народность. Живут в горах чем-то наподобие деревень. Условия обитания, сам понимаешь, суровые. Чтобы выживать, приходится постоянно охотиться. А там, где трудности, там рождаются суеверия, религия. В их случае шаманизм. Крепко они цепляются за свои корни. Живут практически в изоляции, нелюдимы. Последнего видели в ближайшем городке лет десять назад. Так strashno.com говорится в местной газете, архив которой мне подсунул шеф перед отъездом.

— Так может, нет никого там? А те кто были уже осели в окрестных сёлах? – Сказал Теранс.

— Тогда мы покорим несколько вершин, приедем домой с жаждой женщин и горячей ванны и привезём кучу фотографий дикой природы, — вставил я.

Майк откусил пирожок.

— Женщину и ванну ты будешь хотеть при любом исходе, – сказал он с набитым ртом. – Но не думаю, что Теранс прав.

— Тогда это будет забавно!

— Забавно? Мы как бы окунёмся в прошлое. Ведь там время остановилось больше ста лет назад! Вчера ты смотрел футбольный матч по ящику, а через пару дней будешь засыпать под звуки мантр и бубна, где-то в горах, в холодной хижине.

— Хватит с меня холода, – перебил я, — strashno.com Давай лучше подогреемся!

Никто не возражал, а из купе ещё долго слышались возбуждённые голоса, и сочился запах свежих жареных пирожков с мясом и луком.

***

Город, куда мы прибыли, вернее, станция, вокруг которой обустроился заурядный городишко, встретила нас тепло, в прямом смысле этого слова. После промозглого города нас встречала настоящая весна. С бегущими ручьями, снующими толпами вспотевших прохожих и греющимися на солнце крикливыми торговцами.

— Как спалось? – Спросил меня Теранс на перроне.

Я ответил, что хорошо. Хотя на самом деле не очень, потому что я много думал о доме, и это удручало меня. Скоро мы уселись в нанятую Майком машину, и виды гор, вплывающие в окна, вытеснили нелепые воспоминания из меня. Джип быстро взбирался по еле различимой грунтовке, переходящей в нетронутый снег. Майк о чём-то болтал с шофёром и показывал ему strashno.com карту. На карты, добытые Терансом, уже легла разметка троп и ориентиров, которые нанёс встречающий нас журналист местной газеты. Пока Майк договаривался насчёт транспорта, он рассказал нам, что ему доводилось когда-то ориентироваться в этих горах, и он охотно поделился с нами своими знаниями. Майк уговаривал его пойти с нами провожатым, но он отказался.

Машина остановилась, и мы начали выгружаться. Водитель, молодой парень, попросил фото с нами. Теранс установил камеру на капоте джипа. По его команде мы нашли нужный ракурс.

— Вот так хорошо! Ещё немного левее, я хочу захватить эти сосны.

Я посмотрел в ту сторону, куда он указал. Маленькие покрытые снегом сосенки перед высоким бором. Видимо, здесь, на поляне они чувствовали себя прекрасно. Не то, что их товарки в глубине леса, чахнувшие от недостатка света.

— Внимание! – Теранс нажал на спуск strashno.com и побежал к нам.

Он присел на колено, чтобы не выделяться своим ростом, и мы положили ему руки на плечи.

— Кажется, готово, — сказал он.

— Теранс! Сфотографируй меня здесь, рядом с соснами, – попросил Майк.

— Смотрите! – Он встал между двух сосенок, которые едва доставали ему до груди, и схватил их за макушки, — я Великан!

— О! Стой так, я сейчас! – Теранс пошёл за камерой.

— Брат, как я тебе? Я суровый горный гигант! Нет дерева выше меня!

Я улыбнулся и сказал, что, конечно, именно так и есть. Внезапно меня отвлёк звук из леса. Хруст ветки. Я вздрогнул и обернулся. Большая сухая ветка сорвалась вниз, ломая мелкие сучья.

— Брат, что там? – Майк тоже обернулся.

— Ничего, старая ветка сломалась, – ответил я, — я посмотрю.

strashno.com

— Только аккуратнее! Теранс, ну где ты там? Давай быстрее, а то растопчу своими великанскими ногами!

Я пошёл к лесу, где ещё стояла дымка потревоженного снега с вершин деревьев. Здесь было гораздо темнее, кроны плотно сходились наверху, и снега на земле было очень мало. Он лежал только небольшими островками. «Просто сухая ветка не выдержала веса снега и обломилась,» — подумал я. Попробовал ветку ногой на прочность и пошёл обратно, когда моё внимание захватило нечто, лежащее у ближайшей сосны. Это был вроде как амулет – камень с тремя отверстиями и протянутым сквозь них шнурком. Мне стало интересно, и я поднял безделушку. Камень был серый, с чёрными и оранжевыми прожилками, а верёвка – очень старая, местами гнилая, с лохматыми концами, как после разрыва.

Я стоял и рассматривал вещицу, пока не услышал звук отъезжающей машины, strashno.com и меня не позвали друзья.

— Смотрите, вот и первое доказательство, что тимолеки неподалёку, – я протянул им находку.

— Интересно, подержи на раскрытой ладони, — попросил Теранс, доставая камеру, — где ты это нашёл?

— Около упавшей ветки.

— Может, кто-то наблюдал за нами с дерева и упал? – Он зажал спуск.

— Наблюдает или нет, скоро стемнеет, и я буду наблюдать троих блуждающих котят. Под рюкзаки! – Скомандовал Майк.

Взяв вещи, мы пошли в направление просеки.

— Майк, сколько надо пройти сегодня? – Спросил я.

— Будем идти, пока будет светло, начнёт темнеть – будем обустраивать лагерь. Сегодня лёгкий день. Почин, так сказать.

— Как скажешь, братишка, – я поправил рюкзак и старался смотреть под ноги, чтобы не съехать на подъёме.

Дорога шла под небольшим углом, но стабильно вверх. Мы strashno.com шли по просеке, состоящей из камней, и наслаждались закатом, который отражался на покрытых снегом макушках деревьев. Я искренне радовался такому зрелищу. Через пару часов мы начали спускаться, и из-за холмов показалась узкая лента горной реки. Мы сверились с картой и прошли ещё немного, пока не вошли в долину. Майк скомандовал остановку. Мы с облегчением сбросили рюкзаки, а брат решил спуститься посмотреть на воду.

— Остановимся здесь, — сказал он. – Сообразите костёр.

Он взял наши фляги и ушёл, а мы с Терансом отправились за дровами. Мы разделились, и я в одиночку пробирался сквозь лес, оставляя за собой кучки сложенных веток. Их я хотел подбирать на обратном пути. Ухнула сова. Я поднял голову в поисках её, и мой взгляд остановился на большом дереве. Оно выделялось тем, что вокруг него ничего не росло, и strashno.com от этого выглядело ещё величественнее. «Ему ведь не меньше сотни лет,» подумал я. Я подошёл к дереву и положил руку на грубую кору. Ему повезло больше, чем нашим городским деревьям. Никто не придёт к нему с подстилкой в погожий денёк. Не усядется рядом, распивая пиво, не будет мочиться под него и обламывать ветки для костра. Но самое главное – не станет заставлять мудрое древнее растение выслушивать свои пьяные философские перлы и хвастовство перед друзьями. Огромный исполин, Что он видел на своём веку? И кого?

Уже плохо было видно, спустились сумерки, и мне внезапно стало не по себе. Древний лес, что за звери могут скрываться в его мраке? Каких хищников наблюдают вековые деревья ночью? Я заспешил к лагерю, боясь оглянуться. Мне было страшно, как ребёнку в темноте. Пролетела большая ночная птица, я отвлёкся strashno.com и чуть не полетел кувырком, споткнувшись за камень. Пытаясь сохранить равновесие, я сделал несколько быстрых шагов и наконец побежал.

У меня не было ориентиров кроме хвороста, который я оставлял. Но их я не видел и вскоре остановился, поняв, что заблудился. В лесу практически не было снега, и по обратным следам я не идти не мог. Я задержал дыхание, прислушиваясь. Кричать не буду. Не хочу, чтобы услышали те, кому не следует. У меня всё ещё не выходили из головы воображаемые хищники. Выберусь сам. Я стал пробираться по ночному лесу, в направлении дерева, где я потерялся.

Я шёл, жалея, что не взял фонарь, когда увидел кучу веток. Отлично! Один из оставленных мной ориентиров. Теперь надо определиться, в какую сторону идти. Я стал всматриваться в темноту и увидел неподалёку слабый луч. Скорее всего, это наша strashno.com стоянка. Я сгрёб в охапку хворост и поспешил туда. Это действительно оказался лагерь. Хотя я подошёл с другой стороны, не с той, куда уходил. Ребята уже занялись приготовлением еды. Над огнём висел казанок, и там булькал наш ужин. Майк почему-то сидел у костра, закутавшись в спальник.

— Грег, где ты пропал? И почему дров так мало? – Встретил меня вопросом Теранс.

— Я собрал дрова, там в лесу. Сейчас принесу. А что с Майком, замёрз?

— Освежился! – Ухмыльнулся он. — На берегу лёд, припорошенный снегом и листьями, а он подумал, что это ещё берег. Ну и нырнул, – Теранс переломил несколько сучьев об колено. – Хорошо, что неглубоко и течение несильное.

— Братишка, ты как? – Спросил я.

Майк только улыбнулся и поднял кружку, мол, всё в порядке.

— Что там strashno.com у тебя? Джин? А ещё есть? – Майк кивнул и подал бутылку. – Теранс, будешь с нами?

— Да, сейчас дрова приготовлю, много сырых. Надо разложить вокруг костра, чтобы сушились. Да и ты, прежде чем пить, сходил бы за топливом.

— Хорошо, только возьму фонарь, – я полез в рюкзак.

— Грегори, подойди-ка сюда, – снова заговорил Теранс. – Где ты взял эти ветки?

— Там в лесу, где же ещё, — я подошел, светя фонариком.

— И это? Это тоже?

Он указал мне на кусок коры. Присмотревшись, я понял, что так обеспокоило фотографа. Среди того, что я принёс, была иссушенная кисть. Оттяпанная человеческая кисть, как у мумии — тёмно-коричневого цвета. Мои кошмары, казалось, вырывались наружу.

— Может, волки? Тогда мне страшно представить, что произошло с владельцем, — сказал я.

— Ещё strashno.com бы! А что может произойти с нами? – Теранс посмотрел на меня.

Больше той ночью за дровами не ходил никто. Мы поставили палатку напротив костра и пожертвовали самыми сухими ветками, разложив их вокруг лагеря, чтобы предупредить себя их треском, если кто-то подойдёт. По веткам, для спокойствия, Теранс обмотал наш страховочный трос. Только затем мы сели ужинать.

— Что это? Грег зачем ты взял с собой эту руку? – Захмелевший Майк первым нарушил тишину после ужина. — Зачем тебе рука бедняги с завода?

— Надо же, а я всегда думал, куда девают ампутированные конечности, — подхватил Теранс.

Мне ничего не оставалось, как присоединиться. Как будто мы все договорились перевести находку в шутку. Чтобы не углубляться в её происхождение и не давать дорогу страху. Позже мы напились, и разговор потёк по другому руслу. Делились strashno.com впечатлениями, в основном, но недолго. Дров было мало, и мы скоро забрались в палатку.

***

Мы проснулись поздно. Алкоголь и ночные посиделки притупили страх, и заснули мы прекрасно, по крайней мере, я. Меня разбудил Майк.

— Эй, братишка! Сегодня за завтрак отвечаешь ты. Мы вчера с Терансом кухарили.

С утра наше ночное ограждение выглядело, мягко говоря, нелепо. Кострище ещё было тёплым, и охапка сухой травы оживила его. Я поискал, какие у нас были крупы, и, достав из пакета овсянку, пошёл за водой. Улыбку вызывала обломанная кромка льда, и даже не она сама, а то, как я представлял себе вчерашний подвиг Майка. Я умылся, наполнил фляги и вернулся в лагерь. Теранс уже встал и выполз из палатки с фотокамерой. Теперь он снимал верёвку с веток. Я с ним внутренне согласился: как объяснить потом strashno.com такую паутину на фотографии? Ветки из ограждения пошли в костёр, вода в кашу, а камера в дело. Пару снимков заработал и я, помешивающий варево.

Пока мы наконец снялись с места, прошло много времени. Майки долго не хотел вылезать из палатки и долго крутил карту, вместо того чтобы нормально позавтракать. Но вот мы снова шагаем. Нет ни тропинки, ни ориентиров, на первый взгляд. Брат всё время сверяется с компасом. Он объяснил мне, что на карту нанесены отметки условных ориентиров. Например, ущелье к западу от реки, вот и движемся мы на запад. Мало-помалу, я тоже стал ориентироваться. Даже запоминал какой-то ориентир с карты и предполагал, за сколько времени мы туда доберёмся.

Когда дошли до первого серьёзного ущелья, остановились на привал. Майк достал страховку и сказал, что двигаться будем по правой стороне. Я тогда ещё strashno.com подумал: «Откуда ты знаешь, что мы пройдём там, что там вообще есть проход?», но вслух не сказал ничего. И мы шли, связанные страховочным тросом, между нами было метров пять, не больше. Майк шёл первым, а я замыкал. Порой было не по себе, когда проходили участки, где надо было прижиматься грудью к скале.

На дне, где его было видно, не было ничего интересного — камни и снег. Меня занимала всего одна мысль: «Зачем нам эта страховка?». Мы и так не особо уверенно держимся на тропе, чтобы выдержать рывок потерявшего опору товарища. А если оступится Теранс? Я и на твёрдой опоре сомневаюсь, что поднял бы его, а уж на верёвке у пропасти — нечего и думать.

— Всё, привал, — выдохнул Майк, когда мы добрались до некого подобия площадки с козырьком в скале.

Он strashno.com скинул рюкзак, уселся на него и жадно припал к фляге с водой. Я смотрел, как он пьёт, на его раскрасневшееся лицо и мокрый от пота воротник, потом взглянул на Теранса. Он выглядел намного лучше, даже не снял поклажи.

— Наверное, я перебрал вчера, — отметил Майк, — тяжко даётся эта тропа. Ладно, минут десять и идём дальше, пока не остыли.

До конца ущелья он уже еле шёл. Мы остановились и осмотрели его. Явно была высокая температура. Он ещё протянул несколько километров, споткнулся и упал. Мы с Терансом переглянулись. Было ясно, что дальше сегодня мы не идём. Мы усадили его у дерева и дали напиться.

— Что-то я совсем плох, — протянул Майки.

— Вчерашнее купание, — Теранс сплюнул. – Что это, простуда?

— Возможно, — ответил я. – Надо искать место для strashno.com ночёвки. Пойду осмотрюсь, – я оставил вещи и решил подняться на ближайший холм.

Небо затаскивало снежными тучами, и уже срывалась первая крупа. Мне хотелось найти укрытие от снега и ветра, но ничего подобного не было. Наверху ветер был заметно сильнее, и я спустился с противоположной стороны. В долине было уже больше деревьев, это место лучше подходило для стоянки.

— Есть неплохое место, небольшая долина, надо только перевалить через этот холм, – рассказал я по возвращении к друзьям. – Майк, ты сможешь ещё немного пройти?

Он кивнул, и мы отправились на стоянку.

***

Воды поблизости не было, мы растапливали снег и умывались им же. Майк принял антибиотики и завалился в палатке. После полудня пошёл снег. Я нашёл несколько больших брёвен, наломал лапника и сделал некое подобие навеса от снега и частично от ветра. strashno.com Спустились сумерки, Теранс вернулся с прогулки.

— Ну как успехи? Что интересного? – Спросил я.

— Неплохо! Места красивые, мне удалось даже сфотографировать лису, — похвастался он.

Теранс уселся у костра и налил себе чая.

— Как там Майк?

— Покашливает во сне. Как думаешь, насколько мы застряли?

— Не знаю, время покажет.

Так и было. Майк стал кашлять намного сильнее. Иногда с кровью. Нам оставалось только давать ему таблетки и чаёвничать у костра.

— Я думаю, что надо возвращаться, — сказал наконец Теранс. – Парню явно нужен доктор.

— Согласен. Дальше может быть намного хуже. Надо выбираться. Дождёмся, когда погода успокоится, и выдвинемся.

Теранс смотрел на пламя, отламывал кору и бросал туда.

— Надо будет тащить его. Своим ходом он не справится. Мы сможем соорудить носилки?

— Носилки, — пробормотал я. strashno.com – Теранс?

— Что?

— Ущелье.

— Ах ты! – Он встал и отряхнулся. – Надо посмотреть карту, должен быть другой путь.

В полумраке, у костра, мы выглядели как заговорщики. Крутили карту и шёпотом, чтобы не тревожить друга, спорили про дорогу. Засыпая той ночью, я вспоминал дом, Мэйеру, думал, так ли я себе представлял эту поездку. Но не то, как завтра мы будем пробираться по всяким ущельям с Майком на руках. Эту мысль я гнал как можно дальше.

***

Следующий день тянулся как упирающийся бык перед забоем. Со скоростью жука мы карабкались по предгорьям. Но и с таким же упрямством. Приходилось много раз останавливаться, сверяться с картой, компасом. Постоянно надо было сворачивать из-за препятствий. И мне казалось просто чудом, что мы выдерживаем направление. Зато погода была чудесная! Заметно потеплело, да и ветер strashno.com стих. Солнце решило подсластить нам пилюлю и отражалось сотнями бликов на белоснежном нетронутом снеге. Птицы, какие были в этих лесах, радовали нас своим пением. Мы шли потные, уставшие и улыбались.

— Знаешь, Теранс, нам всё-таки чертовски повезло, — заметил я на одном из подъёмов.

— Повезло? – Спросил он, от интереса притормозив. — В чём?

— Представляешь, если бы на носилках был ты?

— Тише! Ещё Майк услышит! – Но сам не сдержался и захохотал. – Посмотрел бы я на вас!

— Насчёт Майка не переживай, он давно в отключке, мне сзади виднее. Да и не думаю, что он смущён таким вниманием к его персоне. Уверен, что для нас он сделал бы то же самое.

— Ну да, ну да.

Мы нарезали огромный крюк в обход и очень надеялись, что сможем пройти strashno.com по тем местам. Так прошло два дня. А мы всё ещё блуждали. Шли до сумерек, потому что переживали за Майка. Он много спал и редко приходил в себя, да и то чтобы выпить воды. Его постоянно мучила жажда: он терял много жидкости с потом, который обильно выделялся. Теранс сказал, что это лихорадка.

Вечером мы остановились на возвышенности. Можно было спуститься в долину, но мы не рискнули делать это по темноте: в этом месте было много поваленных деревьев. Многие теперь лежали под снегом. Несмотря на усталость, спалось плохо. Лежащий между нами Майк часто вздыхал. Выли волки и поднявшийся ночью ветер. Я долго ворочался, пока наконец не уснул. Мне приснились волки, которые бегали вокруг лагеря. Теранс вышел отогнать их. Свистом почему-то. Он свистел, и волки огрызались, но убегали.

Я проснулся ещё до рассвета, но strashno.com Теранса в палатке уже не было. Снаружи я увидел много следов животных. Среди них были и волчьи. Лёгкий шепоток страха заскользил вокруг меня.

— Теранс! – я прислушался. – Теранс!!! – Ответа не было.

Неодетый, без шапки и в кальсонах, я бросился вокруг лагеря в поисках его следов. Много было наших, вечерних, когда мы ставили палатку, некоторые отходили далеко в стороны. Теперь не понять. Не понять! Я рванул по одному следу, но вскоре понял, что это кто-то из нас собирал вечером дрова. Я вернулся, исследовал ещё один – тоже не то.

Вдруг я увидел след, состоящий из широких шагов, как после бега. Я кинулся в его направлении. Если бы шапка была на мне, я сорвал бы её от досады – это были мои собственные следы! Я зачерпнул снега и растёр его по strashno.com лицу. Вместо холода он обжигал. Немного успокоившись, я вернулся к палатке. Может, Теранс пошёл фотографировать восход? Или нужду справить? Мало ли что!

Я решил вскипятить воды, сейчас придёт Теранс, посмеётся надо мной, и мы будем пить чай. Может быть, даже втроём. Надо проверить, как там брат. Он лежал, отвернувшись, и я легонечко потряс его за плечо. Потом сильнее.

— Майки, братик, вставай! Идём пить чай, – он никак не отреагировал.

Я резко перелез через него и обнял его лицо ладонями. Спит. И дышит глубоко и редко, пошёл на поправку. Хорошо, не буду будить, к чёрту чай, сейчас есть дела и поважнее. Я развёл костёр и грелся у него. Буду ждать.

Полдень. Фотографа нет. Я выпил уже бог весть какую чашку крепкого чая и меня бьёт дрожь. От холода, чая или страха – strashno.com мне всё равно. Я уже два раза бродил вокруг лагеря. Один раз методично проходил каждый из следов по очереди, даже тот, по которому мы и пришли. Ничего. Я насобирал огромную кучу дров, огородил место лагеря импровизированным забором, развесил трос и все кульки, какие были. Затем развёл большой костёр и решил всё-таки напоить брата.

Но сколько я ни пытался его разбудить, всё без толку. Он лежал бледный как воск, и только редкое и уже неглубокое дыхание говорило, что он ещё жив. Я выполз из палатки и упал на снег. Затем резко поднялся на четвереньки и заорал. Кричал я до хрипа, наконец, заткнулся и прислушался. Тишина. Мне так кажется после крика. Нет? На самом деле тихо. Наверное, я распугал всё живность.

Что это? Как будто где-то поскрипывает снег. Это Теранс! Он заблудился и не strashno.com мог найти дорогу к лагерю! Надо кричать ещё и он выйдет прямо на меня! Я начал кричать, подбегая то к одному, то к другому краю моего заграждения. После крика всматривался и вслушивался. Звук шагов казался ближе. Я уже мог понять его направление. Это был спуск в долину. Вот где он был!

— Тераааанс!!! – Кричал я, всматриваясь туда.

— Тераа.. – Заканчивал я уже иком.

Я увидел, кто скрипел по снегу. Ледяной воздух сковал мои лёгкие, и ноги. А в голове возникло логово ползающих ледяных ежей.
По долине шагал огромный мертвец. В рваной зимней одежде, отороченной грязным мехом, он был выше многих деревьев. Он протискивался свозь них, раздвигал своими мертвецкими чёрными, как при обморожении, руками. Затем остановился и поднял голову прямо на меня. Он смотрел на меня своим безносым лицом, которое, как strashno.com и руки, было стянуто тёмной мумифицированной кожей. На месте глаз были запавшие бездонные чернотой глазницы.

Я бросился к палатке, но тут же упал. Мои члены не слушались меня. Живительная сила прилила к лёгким и сердцу, обескровив всё остальное. Кое-как ползком я забрался в палатку и стал расшвыривать вещи. Что я хотел найти? Мне попалась фляга с алкоголем, я свинтил пробку и стал хлебать, пока не почувствовал рвотные позывы. Звучит, конечно, парадоксально, но это в какой-то степени отрезвило меня. Затем я попытался расстегнуть молнию на спальнике брата, но дрожащие руки не позволили мне этого сделать. Я схватил его за ноги и выволок наружу в мешке. Волны дрожи захлёстывали меня, когда я думал о том, чтобы встать и посмотреть на долину. Наконец я сделал глубокий вдох и приподнялся – никого.

Но легче мне не strashno.com стало. Ведь где-то рядом это существо. И оно видело меня. Как такое вообще возможно? Мёртвый оживший великан? Когда-то я читал, что раньше жили люди гигантского роста, но это казалось мне выдумкой. Написать-то можно всё что угодно. Мне вспомнилось также интервью с одним профессором. Он утверждал, что такое явление, как гигантизм, в принципе невозможно. Уже не вспомнить, какие он приводил доводы. Но сейчас мне было плевать, увидел бы он то, что видел я!

Треск ломающегося дерева прервал мои мысли. Совсем близко! Я схватил кокон с братом и бросился прочь, ломая свои смехотворные баррикады. Через милю или около того я остановился. Тащить брата одному было тяжело. Я тяжело дышал и в то же время пытался услышать исполина. Не дождавшись подтверждения погони, но захлёстываемый волнами адреналина, я продолжил бегство. Постепенно переходя на спокойный шаг. Джин strashno.com уже опьянил меня, и я немного успокоился.

На горы опускалась ночь, заставая меня в своих объятьях. Хорошо, что лежал снег, несмотря на сумерки, ещё было что-то видно. Включать фонарь я пока боялся. Перед нами оказался крутой склон. Нести Майка на руках вниз было нереально – очень сложно было удержать равновесие. Я решил спускаться спиной вниз, таща его за собой. Он ехал сам, мне оставалось только направлять его. Так мы и спускались, я несколько раз падал, но успевал поймать его. Я не соображал, куда мы идём, только бы подальше от этого ужаса.

Спуск наконец закончился. Закончился обрывом. Я был просто в отчаянии. Осторожно включив фонарь, я посветил вниз, но ничего не увидел. Было темно, а значит, и глубоко. Пришлось идти вдоль обрыва, пока я не увидел что-то наподобие навеса из скалы. Там не strashno.com было снега, и я затащил брата туда. Наломал сосновых пушистых веток и сделал из них настил. Положил голову брата себе колени и прислонился об стену. Так я просидел достаточно долго, всматриваясь в темноту, пока не задремал. Наутро Майки умер.

***

Глотая слёзы, я шёл дальше. У меня не было сил нести брата. Но и бросить его тело в холодной пещере я тоже не мог. Я тащил его за собой. Спальник хорошо скользил по снегу и оставлял след как после слизняка.

Обрыв закончился, и перешёл в реку, на которой провалился Майк. Может быть, я и ошибался, но вряд ли здесь целая сеть таких мощных горных рек. Отсюда я уже знал, как выбраться. Мне опять предстоял спуск вниз, но теперь дело было днём, да и уклон был не такой крутой. Выглядело просто. Спуск порос strashno.com сочным, в снегу праздничным сосняком вроде того, в начале нашего пути. Именно это погубило меня, эта обманчивая красота. Она была пронизана здесь смертью. Во время спуска я вспоминал весь наш поход и понимал, как дьявольщина с самого начала преследовала нас. Если бы мы повернули назад тогда! Внизу шумела быстрая горная река, рядом от снега склонились хвойные подростки, а я рыдал над телом брата. Я вспоминал и Теранса. Быть может, он ещё жив, я не знаю о его смерти. Но что-то внутри подсказывало, что судьба Теранса далеко как незавидна. Мне достаточно было вспомнить взгляд чудовища. Я связывал пропажу нашего друга именно с ним.

От слёз у меня зашумело в голове, и я присел, взявшись руками за колени. Что-то было в кармане. Это оказался найденный амулет. Проклятый камень! Когда я нашёл его, то хотел strashno.com оставить себе на память о путешествии. Теперь эта память будет терзать меня всё жизнь! Я с криком размахнулся и швырнул его в направлении реки. Во время броска я оступился и задел тело брата, которое упёр в деревце. Дальше он продолжил путешествие в одиночку, как спортсмен бобслея. Под мои крики он набирал скорость вниз к реке. Я бежал по склону за ним, спотыкался, хватался за деревья, чтобы не упасть, но всё было зря. Расцарапанный, я выбежал к реке. Бурлящий поток укрыл его в своих водах, и брат остался в этих горах навсегда.

***

— Так вы говорите, что мистер Глор пропал между 22 и 23 февраля, правильно?

— Да, всё верно.

— Отчего же вы не продолжили его поиски?

— Я уже говорил вам, что боялся за жизнь брата. Ему срочно нужна была strashno.com помощь.

— Да, говорили. Ну, а после того как ваш брат Майк Блеквуд скончался, вы ведь могли вернуться? Возможно, Терансу Глору нужна была помощь, и он был ранен? Ведь вы были походным врачом, так сказано в документах издательства. А? Что скажете, Грегори Блеквуд?

Да, история повторяется. Я ухмыльнулся про себя. Но что-то всё же прорвалось наружу, и следователь воскликнул:

— Вам смешно? У вас будет много времени объяснить мне, что смешного, когда пропадает два журналиста, а вы главный подозреваемый в их убийстве! – Он встал из-за стола и подошёл к окну. – Почему вы не хотите рассказать мне, как всё было на самом деле? Мы ведь помогаем вам. Вот вы просили встречи с господином Радстом? Я всё устроил. Так помогите же и вы нам!

Действительно, я встречался с Уилом Радстом, местным коллекционером strashno.com и историком. Я спрашивал у него про тимолеков. Оказалось, он в молодости бывал у них, пока они не были такими затворниками. Он рассказал кое-что. В частности, о местном погребальном обычае, когда усопшего расчленяют и возвращают природе, рассеяв его плоть и вещи по окрестностям.

— Очень интересно, — ответил ему я тогда. — Что же ещё вы знаете о мертвецах из тех мест?

Уилл долго смотрел на меня.

— Что вы имеете ввиду, мистер Блеквуд? Я не специалист по тимолекам. Так, собираю истории, обычаи, — протянул он.

— Хватит! — Рявкнул я. — Вы прекрасно знаете, о чём я! Мертвец шестидесяти футов ростом не относится к историям этих мест?

— Шестидесяти футов, ого! Может, расскажете офицеру? А мне, пожалуй, пора.

— Постойте, — я схватил его за руку, — прошу, расскажите, что вам strashno.com известно.

Он вырвался и, потирая руку, сказал:

— Не понимаю, о чём вы. Я рассказал вам про похоронные обряды аборигенов, для всех остальных мертвецов у них есть Ка – Мелех. Дух, который собирает умерших в горах. Может, он и мертвец, а может, и великан, но работу свою делает знатно. Вот вы, например, много ли встречали трупов в горной местности?

Я закрыл глаза. В моём мозгу возникла фраза, кажется, из старого детектива: «Если Боги включили тебя в свой план, то спрятаться не выйдет».

Автор: Jacky

Проголосуйте, пожалуйста, за историю, если она Вам понравилась:
Спасибо, что поддержали автора понравившейся Вам истории, нажав на иконку своей любимой соцсети. Если Вы знаете историю получше, обязательно присылайте ее нам (регистрация для этого не требуется).


Комментарии (30) к страшной истории "Однорукий проводник":

История длинная и немного запутанная. Но интересная. Путешествие друзей в безлюдные места напомнила мне рассказы «Белое безмолвие», кажется, Джека Лондона. Там тоже никого вокруг, холод, мороз и волки. Вот зачем люди кругом лезут? Кому нужны такие познания мест, если потом столько жертв?

История страшная и интересная.

А я подумала так: Майк своими словами насчёт великана запустил цепочку событий. Терранс (так правильно пишется) превратился в великана и испугал этого Грега, который сохранил талисман на горе всем. А почему выбрали такие имена? События происходят в США, почему же не в Сибири?

Уважаемая Кувшинка, отвечаю на ваш вопрос «зачем люди кругом лезут». Вам нас не понять. Мы не можем жить другой жизнью, не можем и не хотим. Зато нам будет что внукам рассказать, если доживем, конечно.

Да, похоже на Джека Лондона. И ещё на Стивена Кинга. В общем, экзотика. И причём тут однорукий проводник?

Сергей, можно рисковать жизнью, если в этом существует смысл. А ехать не пойми в какие дебри и не ясно зачем и при этом рисковать жизнью родных, друзей и себя самого глупо. Вот полезли они, и что из этого всего получилось? Все-таки немного благоразумия еще никому не помешало. Конечно, никто не застрахован ни от чего. Но не зря же поговорка есть «Береженого Бог бережет».

Красная шапка, я так поняла, что по вине главного героя пострадал рабочий на заводе. Руку потерял. И что получается, что это однорукий проводник и есть тот рабочий. А иначе тогда кто. Как-то немного запутанно.

Спасибо за внимание к рассказу и комментарии!

To Кувшинка — К сожалению, не читал Белое безмолвие, добавлю в список желаемого). А люди просто живут здесь, никуда не лезут. Для кого-то поход в горы, также как для вас поход в кино. Ничуть не опаснее. Kонечно, не касается персонажей рассказа)

То Fox Girl — События происходят не в США. Географические названия выдуманные. А раз так, то, что США, что Сибирь, не имеет значения. Имена выбрал под настроение)

То Красная Шапка — Однорукий проводник — либо собиратель костей, либо шатун, или сопун, часто название никак не соответствует содержанию. Считайте это моей прихотью)

Уважаемая Кувшинка, понимаете, одни люди прекрасно себя чувствуют, сидя дома перед телевизором, а другим постоянно нужны приключения, а иначе они начинают себя чувствовать не в своей тарелке. Попробую все-таки вам объяснить. Вот ходишь каждый день на работу да с работы и каждый день одно и то же, в конце концов начинаешь чувствовать себя куклой. Начинает казаться, что ты не живешь, а существуешь. Только совершив авантюру, снова чувствуешь себя живым. Совершив экстремальную вылазку, такие люди чувствуют прилив сил и жизненной энергии. Получают эмоциональную зарядку. Но риск должен быть разумным. Я, например, когда иду куда-нибудь, не ставлю цель найти неприятности, если надо, они сами меня найдут.

Сергей, спасибо за пояснение. Просто жаль людей в этом рассказе! Кстати, история написана хорошо. Когда читала, словно видела это все. Как фильм посмотрела.

Jacky, ну Ваша история не обошлась без жертв. Получается, не надо было героям истории никуда ехать. Глядишь, остались бы живы. А так главный герой потерял и брата, и друга. Печально.

Что поделаешь! Сложно без жертв в этом жанре.

История хорошо написана, говорите? Нет, история шикарно написана! Вам, Jacky, ничего не стоит полноценную книгу написать.

Сергей, приятно читать, но для книги я ещё не оперился в литературном плане.

Увлекательно пишете. Но неравномерно. Слишком много про одиночество героя, была эта Мэйра и сплыла, она тут неважна по сути. Потом школа выживания, мистики не было, а потом раз — и великан. Великан вообще неудобное создание: его легко заметить, он разрушает окружающую среду и слишком велик для того района, куда его определили. Вам нужно было ввести существо, характерное для Сев.Америки, уж коли пишете про тех людей и места. Например, вендиго бы подошёл отлично. А там уж и раскрутили бы сюжет, ух, только держись.

Вышла из сумрака, спасибо за отзыв, ваша критика справедлива, учту на будущее!

Сергей, цитирую: «История хорошо написана, говорите? Нет, история шикарно написана!»

Что Вы меня все время поправляете? Для Вас она «шикарна», для меня просто «хорошо». Сколько людей, столько и мнений. А то как-то вы как будто тут самый главный.

Кувшинка, я вас не поправляю, это мой стиль разговора, я часто так говорю. Не цепляйтесь к словам.

Сергей, я не цепляюсь. Знаете, раньше читала тут Ваши истории, и было интересно. Вы казались мне интересным человеком, с которым есть о чем поговорить. Но не подумала бы, что мы не найдем взаимопонимания. Можно не видеть человека и не знать, ни кто он, ничего о нем. И мы тут все под псевдонимами, никами. Но даже на расстоянии чувствуется отношение. А у Вас оно ко мне сразу же стало предвзятым. Мне жаль разочаровываться, хоть и много было разочарований в жизни. Что ж… Значит, мы очень разные люди.

Кувшинка, извините, если что не так.

Сергей, ничего страшного. Все нормально. Буду ждать с интересом Ваших интересных и захватывающих историй! А еще одну историю я добавила свою про Ленина. Про странное совпадение в моей жизни, но не опубликовали ее. Жалко. Было бы интересно мнение тут людей.

Думаю, что вашу историю опубликуют сегодня. Некоторые истории публикуются через двое суток. Это скорее исключение, чем правило, но такое бывает.

Ну будем ждать. Вообще в моей жизни были мистические истории, но недлинные. Но от этого не менее загадочные. А тут короткие пишут, что не публикуют. Если не напишут ее, то с интересом почитаю чужие. А с Вами нравится общаться. )

Кувшинка, вы зря драматизируете. Расстраиваться нечего. Если не опубликуют вашу историю, напишите её в комментах. Делов-то.

Miss Bunny, спасибо. Я не драматизирую. Просто поделилась с вами всеми. Ну да, можно и в комментах. Интересно просто было бы ваше мнение о том совпадении.

Кувшинка, почему бы вам не объединить свои короткие истории в одном длинном рассказе. Например, таким вот образом:
Заголовок.
1) (первая история)
2) (вторая история).
и т.д.

Сергей, хорошая мысль! Спасибо. Постараюсь так сделать. Это как бы даже не истории, а факты. Некоторые из них для меня загадка.

История написана талантливо.

Сразу спасибо всем, кто дочитал до этого места!

Оставь комментарий, уважаемый читатель, даже если тебе совсем не понравилось произведение.

Твоё мнение важно для меня, и я учту его в следующих работах. Хорошего дня!

Jacky, кокетничаете :) Ваша этническая идея про мистику ясна, но вы задали себе такую высокую планку, что запутались в деталях, мистики бы хотелось побольше, конечно.

Прокомментируйте, пожалуйста, эту историю (регистрация не нужна):

*Все поля обязательны для заполнения. Соблюдайте, пожалуйста, правила сайта.

Ваша личная horror-история может быть опубликована на нашем сайте уже сегодня! Добавьте собственную страшилку прямо сейчас (регистрация не требуется) или перейдите к чтению публикации. Не вошедшие в основную часть сайта статьи можно найти здесь. При копировании понравившихся историй, пожалуйста, не забывайте ставить ссылку на strashno.com со своего сайта или группы в соцсети. Большое спасибо за Вашу поддержку и участие в развитии сайта.